I also write for / Scriu si pentru


I also write for / Scriu si pentru

Revista Tango Romania


Saturday, June 22, 2019

Karate Tournament in Burlington, Ontario, Canada

My son Alex is a karate student, he is 9 years old, he has been doing karate since he was 7, and currently he holds a blue belt in karate which is about half-way toward the black belt in karate. He participated in a friendship karate tournament this past May, and he got the 4th place in the tournament, as well as his first medal in karate. I was really proud of him. 😊 This was his second karate tournament that he has ever participated at. The first one was last year in June, in Windsor (a Canadian city in the South of Canada, close to the border with the United States), at that time he had a green belt in karate which is the previous belt before the blue belt; but at that tournament he didn't get a medal and he was disappointed. So this time, when he got his first medal in karate at the tournament in Burlington, it was a really great experience for him.
Alex at the karate tournament in Burlington, Ontario, Canada, May 2019
Alex practicing with his Sensei before the karate tournament started
Alex during the karate tournament
Alex during the karate tournament
Alex receiving his first medal at the karate tournament
During the karate tournament in Burlington, Ontario, Canada, May 2019
Photo credit: Victoria West

Monday, December 24, 2018

Merry Christmas and Happy Holidays!

My dear friends and readers, I would like to wish you a fabulous holiday season and a very Merry Christmas! May all your wishes come true, and may you and your loved ones be blessed with love, happiness, well-being and all the best in the world!

I will spend this holiday season with my family at home. The Christmas tree is already decorated, and my son is very excited about Santa coming to town. I am about to start cooking the turkey and the other Christmas dishes, and we are looking forward to spending a peaceful holiday season at home -- enjoying some time off from work, watching Christmas movies, unwinding after so much hard work this year. I have also been busy sending out my Christmas wishes to friends, both online and on Christmas cards by mail.

I hope you and your loved ones have a wonderful holiday season.

Merry Christmas and Happy Holidays!

Yours truly,
Victoria West

Sunday, December 23, 2018

[Guest Story] What Is Email List Cleaning and How Does It Work?

In today's story I would like to introduce you to Emma from MyEmma.com, an email marketing platform that teaches you how to build solid and convincing email marketing campaigns, and which gives you all the tools you need to send out email campaigns that really connect with your subscribers.

If you are a business owner, one of the ways to promote your business is to send out email campaigns. I myself receive dozens of marketing emails from businesses from all areas -- my favorite fashion websites and online magazines that I am a subscriber to, my gym, beauty boxes, marketing emails from fashion designers, my Public Relations contacts, my son's school and the district school board, but also unsubscribed to newsletters and emails from various online stores which I usually delete right away.

Today's story on my blog will be a guest post by MyEmma.com in which Emma teaches us about email list cleaning. I find myself at the receiving end of marketing emails as I receive all those emails on a daily basis; but the story that I am sharing with you today is an email marketing guide for those who own businesses and who use email as a strategy to promote their business, regardless the area of their activity.

So, without further ado, if you own a business and if you send out marketing emails to your customers in order to promote your business, then the following blog post will provide you with useful tips and advice and will help you improve your email marketing practices.


What Is Email List Cleaning and How Does It Work? 


Is it time to give your email list a good scrubbing?

If you’ve got a bunch of people receiving your emails but not engaging, then chances are it could be in need of a refresh.

In this article, you’ll find out why it’s so important to keep your list sparkling clean and exactly how to sanitize that list for best results.

Let's get to it!

How do you know if your list needs to be scrubbed? 


The first sign that your list is scrub-worthy will show up in your metrics, specifically open and click rates.

If you can see a decline in these over your last few email campaigns, then you might have a build-up of unsubscribers and disengaged individuals.

Now, check out your spam complaint and unsubscribe rate. Do you see an increase there? Bingo. You found it!

And, unfortunately, if your subscribers aren’t opening or clicking, then they also aren’t being converted into customers.

Even worse, if they’re tired of getting your emails and flagging you as spam, then they can be impacting your deliverability to the people on your list who do want to hear from you.

How does email list cleaning work to change your lagging metrics? Read on to discover the benefits of regular list cleaning.

Why clean your email list? 


When you don't take care of something the way you should, it usually becomes unhealthy. Your email list is no different.

A build-up of unengaged subscribers in your list means you’re wasting valuable time, marketing energy, and -- here’s the big one -- revenue marketing to people who just aren’t interested.

And, since email list churn (or subscribers who bounce, report you as spam, or never even open your emails) can eat through up to 30% of your list each year, it’s important to stay on top of things.

This means doing a once-over email list cleaning a few times each year. Like many tasks that involve housekeeping, this might seem like a pain, but it’s really worth the effort in the long-run.

Let’s look at what good email list cleaning can accomplish for your marketing strategy:

1. Better click and open rates 


Click and open rates are percentages calculated from the total number of emails sent. Here are some examples of target click and open rates by industry.

While this list gives you something to shoot for, you also want to keep a close eye on your metrics to see trends and fluctuations caused by changes in your strategy and other industry and marketing trends.

Removing the non-openers and non-clickers by cleaning your list increases the number of people who are participating versus the number you’re sending.

And even though these are the same people that were clicking and opening before, your clean list has just done one very important thing -- removed the people who are reporting you as spam.

Google, Yahoo, and other email providers keep track of spam complaints and if you’ve gotten too many, they’ll start sending your stuff straight to the spam folder -- even for the people who want to get your emails!

This is a major problem for email marketers, and deliverability has been declining due to this very problem.

Reducing spam complaints helps your emails make it to the inboxes that want them and improves your sender reputation with email providers.

2. Reduced bounce numbers 


Bounced emails are just as bad for your reputation -- and your email’s deliverability -- as spam complaints. A bounced email happens because a receiver’s inbox is full, there’s an error in their address, or sometimes it's just a technical error. Either way, you want to keep your percentage of these down to keep your deliverability up.

3. Cost reduction 


Depending on how you’re sending emails, there are hard costs associated with keeping unengaged subscribers on your list.

Most email services charge according to how many emails you’re sending or how many subscribers you have. If you’re sending a number of emails to people who don’t want them, you’re wasting marketing dollars.

Reducing your list to only those people who are engaged can help improve your overall marketing return-on-investment (ROI).

4. Increased revenue 


Having a clean list means your email marketing campaign materials are going out to people who are engaged. This allows you to more fully understand if your marketing strategy is working, and how to tweak it if it isn’t.

In turn, a more accurately targeted campaign will convert more subscribers into customers, increasing your revenue and your ROI.

Now, let’s get to the nitty-gritty of email list cleaning tactics.

How does email list cleaning work? 


Okay, you’ve determined your list is a bit dusty and you’re ready to shine it up. What do you need to do to get the best results?

1. Get rid of the no-action subscribers. 


If someone is on your list but never opens your emails, remove them from the list. They’re not getting your messages anyway, so why let them skew your metrics and potentially increase your emailing costs?

2. Keep an eye on syntax errors. 


Someone with fat thumbs typed in their email address as “@mgail” instead of “@gmail” and now you’ve got an inactive email. Or, you might have addresses with extra spaces and unsupported characters. Check for obvious syntax errors where you can. Some email cleaning services offer this option and will do it via software.

3. Determine low-activity subscribers. 


If you’re sending emails weekly and some of your subscribers are opening them once a month, you may still want to email that person -- just not as often. Email lists take time to build, and you don’t want to lose a subscriber who may still be interested. However, you want to be sure you don’t get spam complaints, either, so you’ll want to limit your contact. Once you determine your low-activity subscribers, you can move them to a separate list that gets targeted communications less often.

4. Target re-engagement 


Low-activity subscribers might still want to engage. Send them an email letting them know you want to reconnect and asking them to click a confirmation button if they’re interested.

While this Teespring example is focused on website engagement, it would be easy to parlay this into an email list reconnection email.



If you send a re-engagement email and your subscribers don’t respond, only email them with a critical product or event news in the future. If they do respond, remind them to whitelist your email address to keep your emails out of their spam folder, which may have been the reason they were disengaged in the first place.

5. Determine why subscribers left.


To keep your marketing on track, you’ll want to know why people are leaving your list. Did you:

  • Email too often? 
  • Not email enough? 
  • Not provide quality content? 
  • Not provide content targeted to them? 
  • Not provide value? 

Your list could have fallen prey to any of these shortcomings, or your subscribers may just be suffering from inbox overload and decided to shut everyone down. Either way, knowing why people are opting out is critical for the health of your list in the future. To ensure you know why people are leaving, make sure there’s an opt-out query attached to your “unsubscribe” feature on your emails.



This one is basic, but it gives you the general idea. Allowing subscribers to let you know their reasons for unsubscribing will only help you fine-tune your content and communications for better ROI.

Wrap up 


Now you know that keeping your email list sparkling is a great way to increase your ROI, get a better grip on your performance metrics, save money, and make sure your email marketing strategy is on target.

In addition, a properly-maintained list will cut down on spam complaints and bounces to keep your brand’s reputation as clean and shiny as your list.

Be diligent in maintaining your email list properly, conducting maintenance several times per year -- or whenever you notice those opens and clicks dropping off.

By keeping your list full of engaged subscribers who are interested in what you’re sending, you’ll build a strong list of passionate, loyal customers. You know, the kind that gives email marketing the amazing reputation for ROI that it so richly deserves.

About the Author
Lane Harbin
Lane Harbin is a senior content marketing manager at Emma. When she’s not geeking out over email marketing, she enjoys binge-listening to podcasts, catching up on the latest tech news, and constantly rearranging her living room.



Original article

Saturday, December 15, 2018

Ultimele cumparaturi din acest an – Shopping Lately

Iata ca suntem din nou in luna decembrie -- luna sfarsitului de an, luna bilanturilor, luna cadourilor, luna sarbatorilor. Si luna cumparaturilor. 😊 In povestea de astazi vreau sa va spun despre cele mai recente cumparaturi pe care le-am facut in ultimele luni, si in acelasi timp ultimele pe acest an, caci nu voi mai scrie un alt articol despre cumparaturi pana la inceputul lui 2019. Pe de alta parte, daca ma uit in arhiva blogului, ultimul articol despre shopping pe care l-am scris aici pe blog a fost in iulie, asa ca astazi va voi spune despre cumparaturile pe care le-am facut in ultimele 5 luni, din iulie incoace (sau cel putin mare parte din ele, daca nu toate).

Voi incepe cu obiectele vestimentare.
Rochie Calvin Klein -- am luat-o de la The Bay acum cateva saptamani. M-am bucurat si de o reducere de 50% pentru aceasta rochie. 😊 O voi purta in acest sezon de sarbatori.
Geaca BCBG
Haina de toamna Winners
Fulare de blana artificiala
Manusi simple de iarna, 3 seturi a cate doua perechi, 6 perechi in total. Cumpar manusi din acestea in fiecare iarna, pentru mine si Alex. Aceste manusi avand o masura unica, ii vin si lui Alex fara probleme. Motivul pentru care iau atat de multe manusi din acestea in fiecare an (am luat si anul trecut) este ca Alex le pierde pe la scoala, si o singura pereche nu l-ar tine o iarna intreaga. De altfel am mai luat manusi in acest model de curand, inca cel putin doua perechi (una rosie si una albastra), dar n-am apucat sa le fac poze ca sa le includ in acest articol, Alex deja incepuse sa le poarte. Iar fundalul alb pentru aceasta poza este o paturica "throw" de canapea pe care de asemenea am cumparat-o de curand de la un magazin din Whitby, ca sa o folosesc pentru a face poze.
Ciorapi de Halloween, diferite modele. In acest an de Halloween am purtat doua din aceste perechi de ciorapi -- cei din dreapta (alb-negru, modele diferite pe ambele picioare, in romburi si in dungi verticale) i-am purtat la job pe 31 octombrie cand ne-am costumat de Halloween la birou, am purtat un costum inspirat de stilul Madonnei. Iar ciorapii din mijloc (galben-negru) i-am purtat la petrecerea de Halloween la care am fost invitati in seara de 31 octombrie. Pe cei din stanga (romburi in alb-negru) nu i-am purtat, inca sunt ambalati, eventual o sa-i port la urmatoarea petrecere de Halloween la care voi merge anul viitor.
Halat de baie terry robe. Vechiul meu halat de baie terry robe Joe Fresh s-a uzat si cautam unul nou care sa-mi placa, m-am uitat luni de zile prin magazine fara sa-mi placa nimic, si in sfarsit l-am gasit pe acesta la The Bay, era exact ce voiam. Halat terry robe de bumbac suta la suta, plush, imi place culoarea aceasta turcoaz foarte mult, imi place ca are gluga, si de asemenea imi place ca e scurt pana la genunchi si nu lung pana la glezne ca cel precedent pe care l-am avut inainte, deci e mai usor. Si pentru ca e mai degraba lenjerie intima si nu haina de purtat pe strada, il arat intr-un glimpse si nu in intregime.
Un alt halat de baie, alb de data aceasta, model asemanator cu cel turcoaz, mai putin gluga
Pantaloni de pijamale Walmart. Ceea ce mi-a placut la acesti pantaloni cand m-am hotarat sa mi-i iau este faptul ca sunt confectionati dintr-un material foarte moale si foarte confortabil pentru dormit. Si pentru ca sunt din categoria lenjerie intima si nu o haina outfit, ii arat intr-un glimpse si nu in intregime.
Doua camasi de noapte in forma de tricouri lungi de la Walmart cu mesaje dragute. Cand le-am vazut pe umeras cu mesajele astea atat de dragalase, m-au atras din prima si le-am luat pe acestea doua, aveau mai multe modele cu alte mesaje, mai multe culori. Si din nou, avand in vedere ca sunt lenjerie intima si nu haine outfit, le arat doar cu mesajele acestea dragalase si nu in intregime.
Bocanci de siguranta safety boots, certificati pentru site-uri de constructii. Jobul meu include inspectii pe teren, si atunci cand merg pe teren, in functie de ce fel de teren este, trebuie sa port bocanci de siguranta. Mi-au fost rambursati de companie. Pana acum i-am purtat o singura data, si de obicei ii tin in portbagajul masinii pentru situatii neplanificate. Nu sunt foarte glamorosi HA-HA, asa ca nu sunt printre pantofii mei preferati, ii port doar in interes de serviciu si numai daca am absoluta nevoie de ei. De obicei ii asortez cu vesta mea reflectorizanta LOL, pe care de asemenea o tin tot timpul in portbagajul masinii.
Doua genti tote, le-am luat de la Dollarama, una mare si una mica (desi vad acum in poze ca par de aceeasi marime, pozele nu sunt facute la aceeasi scara). Biroul meu de acasa se afla la nivelul mezanin al casei, unde lucrez, imi tin toate materialele birotice, biblioteca, stationery etc. Am luat aceste doua genti tote ca sa ma deplasez prin casa de colo-colo cu materialele mele de birotica, din living jos in birou si din birou sus inapoi in living. Pe cea mare (albastra) s-ar putea s-o folosesc si ca geanta de plaja la vara, cand merg cu Alex la piscina vara sau cand mergem in vacanta.

Trec la urmatoarea categorie de shopping -- produse cosmetice si de frumusete.
Blush LA Colors, blush ELF, scrub pentru fata cu caise, servetele umede demachiante, servetele umede pentru maini si pentru uz general. Scrubul cu caise fiind mai mare, 170 g., il folosesc si pentru corp, pentru ca mi-ar lua o vesnicie sa-l consum daca l-as folosi doar penrtu fata. 😊
Bombe de dus Dr. Teals cu levantica si uleiuri esentiale, sapun aromaterapeutic Yardley London cu levantica, gel de dus Dove travel size pentru piele sensibila, creion dentar pentru inalbire, un set de 3 benzi cu carbon pentru nas si pentru curatarea porilor, saculet pentru ochelari.

Sa va spun cateva cuvinte despre unele din aceste produse. Bombe de dus Dr. Teals -- levantica are proprietati extraordinare de calmare a pielii, si de multe ori prefer produse de baie cu aroma de levantica, precum aceste bombe de dus Dr. Teals (dar si sapunul Yardley London). Stiti bombele de baie? Sigur ca stiti. Pui o bomba din aia in cada cand faci baie pentru efect efervescent. Imi place sa folosesc bombe de baie, problema este ca nu am timp sa le folosesc foarte des, pentru ca nu am timp sa fac baie in cada foarte des (adica sa stau jumatate de ora in apa fara sa ma gandesc la nimic altceva), de cele mai multe ori fac dus ca e mai rapid. Asa ca aceste bombe de dus sunt ideale pentru cei ca mine care nu au timp, pun o bomba de asta de dus in cada, dau drumul la dus, si baia se umple cu aroma calmanta de levantica. O cutie ca aceasta contine 5 bombe de dus.

Saculetul pentru ochelari are rol de etui de ochelari si este confectionat din material textil. Il folosesc atunci cand merg in oras cu o poseta mai mica, si etuiul de ochelari e prea mare ca sa-mi incapa in poseta, asa ca acest saculet textil imi e foate la indemana in astfel de situatii, ca sa-mi protejeze ochelarii (fie cei de vedere, fie cei de soare) in poseta cand sunt la o petrecere sau la un eveniment monden.
Bombe de baie (un set de 4 bombe, doua cu aroma de vanilie si doua cu aroma de capsuni), gel de spalat pentru fata Bioré cu carbon, un set de 2 sapunuri Dove beauty bars cu unt de shea, bilute parfumate pentru incaltaminte, servetele umede pentru maini si pentru uz general.

Sa va spun cateva cuvinte despre unele din aceste produse. Gelul de spalat pentru fata Bioré cu carbon -- este repeat purchase, l-am luat de mai multe ori in trecut, a devenit un produs favorit de-al meu. Il folosesc in prezent si este grozav, imi place foarte mult, ma spal cu el pe fata dimineata si seara. Are un efect de curatare profunda, si de asemenea are un efect racoritor grozav. Pun produs in palma, il inspumez in palma pana cand produsul negru la culoare (pe baza de carbon) se transforma intr-o spuma alba, dupa care ma spal cu spuma alba pe fata, da o senzatie de racoare tenului.

Bilutele parfumate pentru incaltaminte -- un produs nou pentru mine, novelty. Le-am descoperit recent la o sedinta de shopping, mi-au atras atentia si le-am luat. Deocamdata am luat doar un set, sa vad cum sunt; le-am incercat si imi plac, o sa mai iau din acestea pe viitor.
Geluri de dus, diferite arome -- lamaie si capsuni, capsuni, nuca de cocos, dovlecel si scortisoara, dovlecel si caramel. Este prima oara cand cumpar geluri de dus din aceste game si aceste arome (valabil si pentru produsele din urmatoarele doua poze), sunt produse noi pentru mine. Anul acesta am incercat foarte multe produse noi pentru ingrijirea corpului si parului (geluri de dus, spume de baie, sampoane, balsamuri de par, masti de par etc.), din dorinta de a incerca arome si game noi, si din dorinta de a mai lua o pauza de la eternele Dove si Garnier si L'Oréal si Pantene si TREsemmé din comert (desi am mai luat si din acestea din massmarket) -- am fost incantata sa incerc produse noi pentru mine. Din aceste 5 geluri de dus, cel care imi place cel mai mult este primul din poza, cel cu aroma de lamaie si capsuni. De asemenea, ma incanta ambalajul sau in dungi alb cu roz, care imi aduce aminte de Victoria's Secret si de pungile de shopping Victoria's Secret, brandul meu preferat de lenjerie intima, cand merg a cumparaturi sa-mi iau lenjerie noua.
Alte geluri de dus -- trei geluri cu aroma de floare de cires, si doua geluri cu aroma de levantica
Produse pentru ingrijirea parului cu ulei de argan -- 5 sampoane si 5 balsamuri de par. Anul acesta (in vara) am mai cumparat balsamuri de par din acestea cu ulei de argan si mi-au placut, asa ca data urmatoare cand am mai avut ocazia sa-mi iau produse pentru ingrijirea parului, mi-am luat si sampoane din aceeasi colectie. Stiti deja ca produsele pentru par cu ulei de argan sunt preferatele mele.

Si cu aceste geluri de dus si spume de baie, precum si produsele pentru ingrijirea parului, m-am asigurat pentru urmatoarele 5-6 luni LOL. 😊 Pana la vara viitoare nu mai trebuie sa cumpar produse din aceasta categorie, am stocul plin! 😊
Alte produse de frumusete -- gel de spalat pentru fata Bioré cu carbune si masca de par cu ulei de argan, din aceeasi gama ca sampoanele si balsamurile din poza de mai sus. Ambele aceste produse sunt foarte faine si imi plac mult. Dupa cum vedeti, gelul de spalat pentru fata reapare in acest articol care cuprinde 5 luni de shopping, caci l-am cumparat de mai multe ori in decursul ultimelor 5 luni, si asa am apucat sa fac poze cumparaturilor, pe masura ce am fost la shopping din iulie incoace.
Un spray aromaterapeutic pentru lenjerie de pat de la Winners cu levantica si violete, il folosesc atat pentru improspatarea lenjeriei de pat cat si a hainelor, de exemplu sacourile. Un set de luminite pe care l-am luat ca sa-l folosesc la poze. Si un trinket tray pe care il tin la mine in dormitor pe dulapul de langa pat, cu bijuterii cand le scot seara si alte mici lucruri pe care le folosesc peste zi.
Masca de par cu nuca de cocos, doua deodorante solide Lady Speed Stick, mini-deo solid Dove cu castravete, un set de 4 sapunuri Dove beauty bars cu ulei de argan din Maroc. Cele doua deodorante, Lady Speed Stick si Dove cu castravete, sunt produse de frumusete frecvente in baia mea. Sapunurile solide Dove de asemenea sunt printre preferatele mele, le am tot timpul in baie, imi place sa cumpar diferite arome, si de data aceasta am cumparat sapunuri Dove cu o aroma noua pentru mine, uleiul de argan marocan, sper sa-mi placa (sigur imi va placea -- apreciez foarte mult uleiul de argan in produsele cosmetice si de frumusete).

Si acum sa trec la ultima categorie de cumparaturi din povestea de shopping de azi -- birotica si stationery.
Doua carti. Prima se numeste Go Ahead and Like It, scrisa de Jacqueline Suskin. Este o carte inspirationala, despre lucrurile mici in viata care ne plac si care ne fac viata mai frumoasa. Nu este o carte groundbreaking, dar mi-a facut placere sa o citesc. M-a inspirat si pe mine sa reflectez asupra lucrurilor din viata mea care imi plac si care ma fac fericita.

Cea de-a doua carte este un roman de fictiune, literatura chic -- Miss Understanding de Stephanie Lessing. Acest roman al lui Stephanie Lessing face parte dintr-o dilogie, primul fiind She's Got Issues pe care l-am citit acum cativa ani, o lectura care mi-a facut placere atunci. Am descoperit-o pe scritoarea Stephanie Appel Lessing in 2010, cand m-am conectat cu ea pe Facebook. Inca nu mi-am facut timp sa citesc aceasta carte, dar sper sa ajung la ea sa o citesc in curand.
Diferite carnete si jurnale. Stiti deja de pasiunea mea pentru stationery. I am stationery addicted LOL. Preferatul meu din aceasta colectie este cel din piele (al 8-lea), pe care l-am gasit intr-un anticariat. I-am recunoscut stilul cand l-am vazut pe raft, este un jurnal de piele de la Indigo, inca mai avea pretul original de $36 pe coperta din spate, eu am dat pe el $3.99 la acel anticariat, a fost o adevarata gaselnita. 😊
Caiete in stil composition books de la Walmart, 11 in total. Le-am luat cand era sezonul back to school, chiar inainte sa inceapa noul an scolar in septembrie. M-au atras copertele lor frumoase, si am luat toate stilurile din aceasta colectie pe care le-am gasit pe raft, mai putin caietele cu unicorn pe coperta ca nu-mi plac unicoarnele. 😊 Cele turcoaz din randul de sus imi plac cel mai mult.
Diferite obiecte de birotica si stationery -- cutii de organizare pentru biroul meu de acasa, corectoare fluide, pixuri
Alte diverse obiecte de birotica -- binders, materiale pentru scris
Cutii de organizare pentru biroul meu de acasa, diferite stiluri si marimi
Multumesc ca ati citit articolul si sper ca v-a facut placere.

Sa aveti in continuare un weekend frumos!

Photo credit: Victoria West

Monday, October 08, 2018

Produse terminate – Empties (9)

Astazi voi vorbi despre produsele cosmetice pe care le-am folosit recent, in ultimele cinci luni – un articol din seria Produse terminate – Empties. In articolul de astazi va voi prezenta 34 produse, carora le voi face cate un mini-review – produse pentru ingrijirea parului, pentru ingrijirea corpului, parfumuri, produse pentru ingrijirea tenului, produse de machiaj, accesorii cosmetice, mostre. De altfel, am folosit mult mai multe produse cosmetice si de ingrijire in ultimele cinci luni de cand am scris ultimul articol din aceasta serie (in luna mai), dar n-am pastrat ambalajele acelor produse, si in articolul de astazi includ doar produsele pe care pot sa le prezint cu ambalajele lor. In alta ordine de idei, de data aceasta am lasat sa treaca mai mult timp decat mi-ar fi placut pana sa scriu urmatorul articol din seria Empties. Acum e weekend lung in Canada pentru Ziua Recunostintei, toata lumea are zi libera azi, si in acest weekend in sfarsit mi-am facut timp sa ma asez in fata calculatorului, cu punga de produse terminate langa mine, si sa le iau pe fiecare la rand.

Dar sa nu ne mai racim gura degeaba, ci sa trecem la subiectul povestii de azi. Articolul Empties de astazi cuprinde cele mai numeroase produse terminate, 34 de data aceasta, de cand am inceput aceasta serie acum aproximativ doi ani, avand in vedere ca am lasat sa treaca mai mult timp de la ultimul articol Empties din mai, si in consecinta s-au adunat mai multe ambalaje decat am prezentat vreodata in articolele Empties precedente.
Geluri de dus, spume de baie, sampoane, gel de spalat pentru fata, masti pentru par, parfumuri, deodorante, creme pentru fata, crema pentru picioare, produse pentru ingrijirea tenului, produse pentru machiaj, servetele umede
Voi incepe cu produsele pentru baie.
Spuma de baie cu mango, gel de dus SoftSoap, spuma de baie cu cirese, gel de dus The Body Shop, gel de dus cu ceai verde
Spuma de baie cu mango, 591 ml. Am folosit-o atat ca spuma de baie in cada, cat si ca gel de dus pe un burete de dus; l-am folosit atat eu cat si Alex. Miroase grozav a mango, imi plac foarte mult gelurile de dus si spumele de baie cu arome de fructe. Cred ca este fabricat in Canada, dar nu sunt sigura, pentru ca i s-a dezlipit deja eticheta de pe spate unde era prezentata informatia produsului (ingrediente etc.) si tara unde este fabricat. Desi mirosea fain, si desi are volumul mare, nu era foarte consistent, si trebuia sa pun mult produs in cada ca sa fac o spuma abundenta, atunci cand ii faceam baie lui Alex, si astfel s-a terminat repede. Intr-o alta ordine de idei, am cumparat aceasta spuma de baie din curiozitate, pentru ca in vara aceasta am cumparat mai multe produse din game noi pentru mine (geluri de dus, spume de baie, sampoane, balsamuri de par etc.) din care nu am mai folosit in trecut, ca sa mai schimb rutina mea de ingrijire cu eternele Dove si L'Oréal si Pantene si Garnier si TRESemmé pe care le tot cumpar de obicei din supermarketuri. N-o sa cumpar din nou aceasta spuma neaparat, din doua motive -- nu a fost foarte consistenta si s-a terminat repede, si pe viitor o sa aleg eventual alte produse de baie noi, cu arome noi. Dar mi-a facut placere sa ma spal cu aceasta spuma cu mango, de dragul noutatii.

Gel de dus SoftSoap cu aroma de iasomie si prune, 532 ml. A avut o aroma intensa de prune care mi-a placut si am apreciat-o, mi-a facut placere sa ma spal cu acest gel de dus. Si la fel ca in cazul spumei de baie cu mango descrisa mai sus, am folosit acest gel de dus atat eu cat si Alex. Am cumparat de multe ori pana acum geluri de dus SoftSoap (este o colectie de geluri de dus disponibila in massmarket), iar aromele mele preferate sunt cele cu fructe, foarte intense. De fiecare data cand iau geluri de dus din aceasta colectie, incerc sa iau o aroma noua pentru mine; am mai folosit in trecut gelul de dus cu rodii sau cel cu miere si levantica din aceasta gama.

Spuma de baie cu flori de cires, 740 ml, made in Canada. A fost o spuma grozava care mi-a placut mult, am folosit-o atat eu cat si Alex. La fel ca si in cazul spumei de baie cu mango descrisa mai sus, am cumparat aceasta spuma de baie cu intentia sa testez produse noi, game noi, si nu m-a dezamagit. 

Gel de dus The Body Shop White Musk, 250 ml, made in UK. A fost un gel de dus absolut grozav, de departe gelul meu de dus preferat pe care l-am folosit anul acesta. L-am cumparat in ianuarie impreuna cu alte cateva produse The Body Shop, si l-am terminat in iulie -- m-a tinut 6 luni. Produsele The Body Shop nu sunt ieftine si acest gel de dus a avut un pret mare, mai mare decat dau de obicei pe geluri de dus si produse de baie, dar este un produs luxuriant si imi ingadui cate un rasfat din acesta din cand in cand. Produsele cu mosc sunt preferatele mele de la The Body Shop, si am savurat din plin fiecare picatura din acest gel de dus. Am tras de el si m-a tinut timp de 6 luni, dar m-a tinut atat de mult timp si pentru ca am folosit si alte geluri de dus concomitent. Recomand acest produs din suflet.

Gel de dus cu ceai verde, travel size -- l-am avut in camera de hotel in vacanta mea recenta din Cuba. Un alt gel de dus absolut grozav! Nu stiu cum voua, dar mie imi plac foarte mult produsele de ingrijire si frumusete cu ceai verde, datorita efectului calmant extraordinar pe care ceaiul verde il are asupra tenului si asupra pielii corpului in general. Si nu conteaza brandul sau marca produsului, ci conteaza ingredientul -- ceaiul verde este cel care face diferenta, si nu eticheta de pe produs. Am avut doua geluri de dus din acestea cu ceai verde, primul l-am inclus in articolul meu precedent Empties, iar cel de-al doilea a ajuns in articolul de astazi, ca asa s-a intamplat de nu le-am treminat pe amandoua unul dupa altul, ci la un interval oarecare de timp intre ele.

Continuu cu produsele pentru ingrijirea parului.
Sampon uscat Batiste, sampon Herbal Essences, sampon cu struguri, masca de par TRESemmé, masca de par Pantene, mostre Pantene, mini-sampon
Sampon uscat Batiste, varianta XXL Volume, 200 ml. Cu siguranta sunteti familiare cu acest produs, are o reputatie foarte buna printre sampoanele uscate. Este de departe samponul meu uscat preferat si este cel putin a doua oara cand l-am folosit. M-a tinut aproximativ 9 luni, deoarece folosesc samponul uscat doar in situatii de urgenta ca sa-mi improspatez parul cand am nevoie (cum si este conceput sa fie folosit) si nu ca sa prelungesc perioada dintre doua spalari pe cap, am obiceiul sa ma spal pe cap in fiecare zi. Iar dintre toate sampoanele Batiste, varianta XXL este preferata mea. Ca sa va spun sincer, nici nu am incercat pana acum alte variante de la Batiste (cirese, tropical, original si alte arome), de teama sa nu fiu dezamagita -- mi-a placut XXL Volume de prima oara si i-am devenit fidela. Am scris candva in review mai detaliat pentru acest sampon uscat, daca vreti sa il cititi aici.

Sampon Herbal Essences cu catina (seaberry), 400 ml -- nu mi-a placut asa de mult, imi lasa parul tern, nu-i conferea nicio stralucire, nu m-a impresionat, n-o sa-l mai cumpar.

Sampon Viorica (Moldova), cu struguri, 300 ml, l-am primit anul acesta impreuna cu alte produse din aceeasi gama. A fost un sampon bun, mi-a placut, si am fost incantata de aroma sa intensa de struguri. Si acum cand am sticla goala langa mine in timp ce scriu acest articol, inca i se mai simte aroma intensa de struguri. Am folosit si balsam de par din aceeasi gama cu struguri, dar n-am apucat sa-i pastrez ambalajul ca sa vi-l pot prezenta in acest articol.

Masca de par TRESemmé, 260 g. Au trecut deja cateva luni bune de cand am consumat acest produs, caci a fost unul din primele produse pe care le-am adaugat colectiei de empties pentru acest articol; si ca sa va spun sincer, nu mai tin minte ce impresie mi-a lasat. Tin minte vag ca nu mi-a lasat o impresie extraordinara, a fost o masca de par buna, dar nu una grozava. Si insusi faptul ca nu mai am o memorie clara despre acest produs deja inseamna ca intuitia mea este corecta, nu am fost din cale afara de impresionata de aceasta masca, altfel as fi tinut minte cu siguranta. Cand am scris articolele mele precedente din seria Empties, aveam obiceiul sa-mi fac notite intr-un draft cu descrierea fiecarui produs pe masura ce le consumam si adaugam ambalajul colectiei mele de produse terminate, si astfel scriam acele review-uri pentru fiecare produs in parte cu memoria proaspata, iar cand eram pregatita sa public articolul, doar imi updatam notitele si gata articolul. Dar de data aceasta nu mi-am facut timp pentru acele notite, si acum a trebuit sa ma bazez doar pe memoria mea din ultimele luni ca sa descriu aceste produse si ce impresie mi-a lasat fiecare dintre ele. In trecut am folosit si alte produse TRESemmé pentru ingrijirea parului cum ar fi sampoane si balsamuri, dar aceasta masca nu a fost la fel de grozava, nu am sa o mai cumpar neaparat. Dar in schimb miroase foarte fain -- mirosul i se mai simte in cutie chiar si acum, dupa luni de cand am folosit-o.

Masca de par Pantene AgeDefy, 200 ml, made in USA -- nu am fost impresionata de acest produs. In general imi plac produsele pentru ingrijirea parului de la Pantene, si am folosit in trecut diverse produse Pantene cum ar fi sampoane, balsamuri, alte masti de par, si toate acele produse au fost grozave. Dar aceasta masca nu a fost la fel de buna pentru parul meu, n-am s-o mai cumpar. De altfel, mastile mele preferate pentru par sunt cele cu ulei de argan, si incerc sa imi cumpar ori de cate ori am ocazia, cat mai des posibil -- in prezent folosesc o masca de par cu ulei de argan si imi place, e buna. 

Doua mostre Pantene, sampon si balsam, 10 ml fiecare, made in USA. Le-am primit in posta ca reclama, si le-am folosit la un dus. De data aceasta am fost incantata de acest produs. De altfel, cum spuneam si mai sus, imi plac sampoanele si balsamurile de par Pantene, si am folosit aceste doua produse in marimea standard in trecut, n-as ezita sa le mai iau din nou. Va recomand din suflet acest sampon si balsam de la Pantene ca fiind foarte bune.

Sampon travel size, 23 ml, made in USA. In aceasta vara am fost la Windsor, un oras din Sudul Canadei la granita cu Statele Unite, si am folosit acest mini-sampon in camera de hotel, a fost ok. 

Urmeaza parfumurile.
Parfum Issey Miyake L'Eau d'Issey Pure, parfum Hugo Boss Hugo Woman, mostra de parfum Avon Absolute
Parfum Issey Miyake L'Eau d'Issey Pure (apa de parfum), 50 ml, made in France. Un parfum de vara spledid, m-am bucurat de el cu toata fiinta mea. L-am primit cadou de la John de Craciun acum 2 ani. I-am dedicat un articol extensiv vara trecuta, unde i-am facut un review foarte detaliat, daca vreti sa-l cititi aici.

Parfum Hugo Boss Hugo Woman (parfum de poseta 8 ml), made in UK. L-am primit de la o prietena. Candva l-am avut si in marimea standard 50 ml, l-am primit de la John de Craciun acum 3 ani ani. Si despre acest parfum am scris mai detaliat pe blog in trecut, i-am dedicat mai multe articole, cel mai recent puteti sa-l cititi aici daca doriti.

Mostra de parfum Absolute de la Avon, am primit-o de la o prietena care este reprezentanta Avon. E un parfum fain, prima impresie a fost una buna, caci mostra fiind mica, am putut sa folosesc parfumul o singura data. Dar in general nu cumpar produse Avon, deci nu ma astept sa-l folosesc pe viitor. L-as folosi numai daca l-as primi cadou de la cineva, dar altfel nu l-as cumpara, de obicei prefer parfumuri de la case mai mari.

Urmeaza deodorantele si produsele pentru ingrijirea corpului.
Deodorant Lady Speed Stick, mini-deo Dove, balsam pentru picioare Barefoot Venus, servetele umede Kleenex
Deodorant solid Lady Speed Stick, 70 ml -- a fost bun si eficient, mi-a placut. Folosesc un deo solid Lady Sped Stick si in prezent, caci atunci la shopping am cumparat mai multe deodorante din acestea.

Deodorant stick Dove cu aroma de castravete, varianta mini, 14 g. Apreciez foarte mult produsele de ingrijire Dove, inclusiv deodorantele, si am folosit pana acum diferite arome. Aroma cu castravete, fiind foarte proaspata, se afla printre preferatele mele, este repeat purchase, o cumpar foarte des. In prezent mai am deodorante din acestea in baie, si imi place mai ales sa le iau in calatorii fiind travel size; dar de asemenea imi place sa am unul din acesta in geanta cand petrec o zi intreaga in oras si cand stiu ca voi avea nevoie de un refresh pe parcursul zilei.

Balsam pentru picioare Barefoot Venus, 10 ml. Barefoot Venus este un brand de frumusete canadian relativ nou, cu sediul central la Vancouver. Am descoperit produsele Barefoot Venus anul trecut, am primit acest balsam de picioare la un eveniment monden anul trecut in septembrie, m-a tinut cateva luni. E un produs bun si eficient, mi-a placut. Am folosit sau inca mai am in colectia personala si alte produse de ingrijire a corpului Barefoot Venus cum ar fi geluri de dus, creme de maini, uleiuri esentiale etc. Este o gama de produse naturale si de buna calitate; daca aveti ocazia sa le folositi, nu le ocoliti.

Doua pachete de servetele umede pentru maini si pentru uz general Kleenex Fresh on the Go, 10 bucati fiecare, made in South Korea -- am tot timpul servetele din acestea la indemana, la birou, acasa, in baie, in dormitor, in poseta cand sunt in oras, imi sunt indispensabile si sunt foarte utile in tot felul de situatii.

Continuu cu produsele pentru ingrijirea tenului.
Crema de zi Nivea, crema de noapte Olay, gel de spalat pentru fata St. Ives, servetele demachiante, masca pentru ochi, lotiune tonica Biotherm, mini-crema de zi
Crema de fata de zi antirid Nivea, 50 ml -- a fost o crema buna, nu m-a dezamagit, as mai folosi-o pe viitor.

Crema de fata de noapte antirid Olay, 60 ml -- un alt produs bun care mi-a placut, nu m-a dezamagit, as mai folosi aceasta crema pe viitor.

Gel de spalat pentru fata St. Ives cu ceai verde, brand canadian, 200 ml -- este un produs excelent de care am fost incantata, datorita efectului calmant extraordinar pe care ceaiul verde din compozitia acestui gel de spalat il are asupra tenului. Dupa cum mentionam mai sus cand scriam despre un gel de dus cu ceai verde, imi plac foarte mult produsele pentru ingrijirea tenului si corpului pe baza de ceai verde, sunt fabuloase, si le recomand din inima.

Servetel demachiant Travel Lite (mostra travel size, 1 bucata), made in USA -- l-am avut in camera mea de hotel la Windsor unde am calatorit in aceasta vara pentru un tournament de karate al lui Alex (Alex face karate de 2 ani si are centura albastra in karate). A fost un produs ok.

Servetel demachiant Simple, mostra (1 bucata), l-am primit in cutia mea lunara de frumusete Topbox la care am fost abonata timp de doi ani, pana anul acesta in mai. A fost un servetel ok.

Masca de ochi BLAQ, marime de testare, o utilizare, am primit-o in ultima mea cutie de frumusete Topbox la care am fost abonata pana anul acesta in mai. Produsul consta in doua benzi cu carbon pe care le aplici sub ochi, si le tii 10-15 minute pentru un efect de calmare si de-puff a ochilor, reducerea cearcanelor, etc. In principiu mi-a placut aceasta masca, prima impresie a fost una buna desi o singura utilizare nu mi-a fost suficienta sa-mi fac o impresie mai clara despre acest produs, ar fi fost mai adecvat sa exprim o parere despre aceasta masca dupa multiple utilizari daca as fi avut ocazia sa o folosesc mai mult de o data.

Lotiune tonica Biotherm, 14 ml, made in France, am primiti-o in cutia mea lunara de frumusete Topbox. A fost o lotiune tonica absolut grozava, foarte delicata cu pielea, mi-a placut foarte mult, o recomand din suflet.

Crema pentru fata Glamglow, 5 ml, made in South Korea -- un alt produs pe care l-am primit in cutia mea lunara de frumusete Topbox. Am folosit-o ca si crema de zi, si a fost grozava -- usoara, se absoarbe imediat in piele, nu lasa senzatia de gras pe ten, o calitate pe care o apreciez foarte mult la cremele de fata, atat cele de zi, cat si cele de noapte.

Si ultima categorie de produse din articolul de astazi, produse de machiaj.
Pudra compacta L'Oréal, creion dermatograf Lancome, ruj rosu Lise Watier, ruj-creion nude, oja in nuanta café au lait
Pudra compacta L'Oréal Infallible este unul din produsele mele preferate de makeup, si am folosit-o de mai multe ori in ultimii ani. Apreciez produsele de makeup L'Oréal, iar pudrele lor compacte sunt bune si usor de aplicat. Obisnuiesc sa aplic pudra compacta cu o pensula de pudra cu unghi de aplicare direct pe ten, decat pensula cu unghi oblic. Ultima oara am cumparat aceasta pudra aproape din inertie, ca o folosisem si in trecut si am apreciat-o.

Creion dermatograf negru Lancome. L-am folosit atat pentru pentru ochi, cat si pentru sprancene. M-a tinut mai mult de un an, si l-am folosit pana la ultimul “strop” -- l-am ascutit, l-am ascutit, pana l-am ascutit de tot, l-am consumat in intregime. A fost un produs bun si nu m-a dezamagit.

Ruj rosu Lise Watier, un brand canadian. L-am primit la un eveniment monden sau altul, m-a tinut mai mult de un an. Desi Lise Watier e un brand canadian, pe ruj vad ca scrie ca e fabricat in Italia. 😊 In fine, a fost un ruj bun, relativ usor de aplicat, cu o oarecare rezistenta (dar nu suta la suta rezistent la transfer), mi-a placut.

Creion-ruj Jingai, o nuanta nude (Champagne), l-am primit in cutia mea de frumusete Topbox. A fost un ruj "confortabil", pentru zilele cand ma grabeam si nu aveam timp pentru un machiaj sofisticat, aplicam rujul si plecam; caci este un ruj foarte usor de aplicat, low maintenance. Dar in acelasi timp, nu a fost un ruj rezistent la transfer, trebuia sa-l aplic de multe ori pe zi.

Oja KleanColor, nuanta café au lait, am primit-o de la John, si am folosit-o pana cand am consumat-o si s-a uscat de tot, m-a tinut mai mult de un an. A fost o oja buna, nu m-a dezamagit cu nimic. Culoarea asta discreta café au lait este tot timpul prezenta in trusa mea de oje, pentru atunci cand nu am timp sa-mi fac o manicura prea sofisticata. Cateodata imi place sa imi fac manicura cu oje in culori tari (negru, orice nuanta de albastru, turcoaz, verde, gri metalizat, rosu, burgundy, maro, etc.), dar cateodata, cand nu am prea mult timp la dispozitie pentru rasfat personal, imi fac manicura cu o oja intr-o nuanta mai discreta cum este aceasta oja café au lait.

Atat pentru povestea de empties de azi. Voi ce produse ati mai consumat ultima perioada? Ati folosit sau v-au placut vreunul din aceste produse?

Sa aveti o saptamana grozava!

Photo credit: Victoria West

Sunday, September 30, 2018

Two Years on Instagram

I joined Instagram two years ago, and so every year September marks my Instagram anniversary. I love this social media platform for the inspiration that one can find here, it's really amazing. Sometimes throughout the day when I need a little break, I will just open my Instagram and flip through pictures from my favorite profiles and hashtags, which will give me a little boost of energy, and then I can go on with my day.

At the beginning when I just started my Instagram profile back in September 2016, I struggled to find my own Instagram style. I tried different things and different ways of taking and posting pictures, to see what is the most me. I felt inspired by a few Instagram profiles and I tried to follow their style in the hope that I can do what they can do, but it didn't work for me. For instance, I tried to create a profile made of pictures on white background, but I failed. Then I tried a cream/beige background, and I also failed, as color inevitably kept making its way into my Insta pictures. So after a while I just stopped struggling and let it be, and for the next while my Instagram profile has been very colorful. Also, at some point in time I concluded that I don't like to post orchestrated and directed pictures, but rather truly instantaneous pictures, because this is what Instagram is all about anyway, isn't it? The instant beauty of the moment. Capture the moment and share it. So this is what I do now -- I capture the true moment without trying to orchestrate it, and share it on Instagram. Please don't get me wrong -- I do love those pictures that I can see have been prepped to be posted on Instagram, because they are so beautifully taken and inspiring. It's obvious how much effort has been put in them, and one can't but appreciate the effort and the perfection of it. It's just not working for me -- I feel much freer to take instantaneous pictures when a beautiful moment comes by and I capture it, rather than trying to reach absolute perfection by prepping the photo.

Finally, now I can say that I have found my style on Instagram -- travel pictures on sky blue background. I am sky blue now. 😊 I travel a lot, both in Canada and outside, and during this past year I took a lot of beautiful pictures from my travels which I enjoyed sharing on Instagram. Now that I have found my theme, the next challenge to overcome is how I organize my pictures on my Insta profile to have a content flow that makes sense and that tells my story. Still working on it. 😊

Today I would like to share some of the most appreciated photos on my Instagram account during this past year, but also a few of my personal favorites; and of course, the story behind each of these photos. I hope you will enjoy them. 😊

Please don't hesitate to follow me on my Instagram page! 😊
Lake Erie, June 2018
This is the most appreciated picture on my Instagram profile over the last 12 months, and I absolutely love it. It was taken on the shore of Lake Erie, one of the five Great Lakes. I made a trip to Lake Erie this summer, for the birthday party of a friend. The party was really great and we spent a fabulous weekend on the shore of Lake Erie -- the beach, the water, the boat, the friends, the summer, we enjoyed it all.
Cuba, March 2018
Cuba, March 2018
Cuba, March 2018
Cuba, March 2018
Cuba, March 2018
These five photos, also among the most liked photos on my Instagram profile this year, are from Cuba where I vacationed this March. I loved and enjoyed every single minute of it, and the beach and the ocean were by far my favorite parts of the vacation. When I go to Caribbean, I don't really care about anything else but the beach and embracing the sun. Give me a beach, give me white sand, give me sun, give me salt water, give me a hot shore on the Atlantic Ocean, and I'm happy.
Toronto, July 2018
Toronto, July 2018
Two photos of Downtown Toronto taken this summer. The second photo is taken from the heights of CN Tower that I visited this July, after 11 years since I last went up there in the summer of 2007.
Niagara Falls, June 2018
Niagara Falls -- another trip that I made this summer with my family.
February 2018
A typical winter day in Canada. 😊 Although this wintery photo is contrasting with all the other summery ones that I am featuring in my today's story, it has also been among the most liked pictured on my Instagram feed this past year.

*****

And a few of my personal favorites:
Cuba, March 2018
Vacationing in Cuba this past March. The most exciting experience during this vacation has been swimming with dolphins -- amazing creatures. This dolphin's name is Dana and she is 26 years old. I kissed her a lot while swimming with her. 😊
Cuba, March, 2018
Another favorite of mine from Cuba this year -- enjoying the beach.
Windsor, June 2018
I traveled to Windsor this summer in June, a Canadian city bordering the United States and facing the city of Detroit, with Detroit River between them. This photo was taken in Windsor, on the shore of Detroit River, with a view of the Detroit skyscrapers across the river.
Fenelon Falls, November 2017
I took this photo in Fenelon Falls, a small town in the cottage country, when I was coming back to Toronto from my own cottage in Minden, another town in the cottage country. My family and I stopped at a restaurant in Fenelon Falls to have lunch, and I took this picture from the restaurant, with the view of the waterfalls. The town is called Fenelon Falls because of the Fenelon waterfalls.
Toronto, July 2018
CN Tower, Downtown Toronto -- the perfect shot! The sky blue of this photo is unfiltered, this is how the sky in Toronto really looked that day, I absolutely love this shot.

My Instagram is blue now. 😊 I hope you enjoyed the photos!